Nederlands bedrijf speelt in op voorkeur van jonge Amerikanen voor huren

‘Stel je voor dat je als Ajax-fan in een appartement in de Arena woont.’ Ondernemer Ewoud Swaak (48) kijkt serieus als hij het zegt. ‘Je hebt winkels en parkeerplekken in de buurt en in het weekend kun je vanuit je huis voetbalwedstrijden bekijken.’

 

Appartementencomplex van Westplan, met uitzicht op het Gwinnett Braves-honkbalstadion in Atlanta.

Download de PDF van het FD artikel.


Swaak laat niet zomaar een proefballonnetje op. Vanuit zijn kantoor in het Amerikaanse Atlanta bouwt hij huurwoningen in het zuidoosten van de VS. Om zijn belangrijkste doelgroep — jonge huurders — aan te spreken, bedacht hij enkele opmerkelijke appartementencomplexen.


De meest in het oog springende komt pal naast het veld van de Gwinnett Braves, het kleine broertje van de lokale baseballtrots de Atlanta Braves. In het pand, dat in aanbouw is, kunnen bewoners straks vanuit een ‘club room’ de wedstrijden van hun favoriete ploeg bekijken.

De ondernemer verwacht overigens niet dat het in Nederland zover zal komen. ‘Sport heeft in de VS een iets gezelliger en meer familiegericht karakter dan in Nederland. Bovendien liggen de stadions in Nederland vaak op moeilijker locaties.’

Huren populair ­
De afgelopen vijftien jaar bouwde Swaak met zijn bedrijf Westplan Investors 20.000 huurappartementen in ‘the Deep South’. De laatste jaren profiteert hij daarbij van een aantrekkende huurmarkt in de VS. Hoewel het bezitten van een eigen huis nog altijd een van de hoekstenen is van de American Dream, geven veel jongeren — tot zo'n 35 jaar — tegenwoordig de voorkeur aan huren. Zij trekken voor hun werk veelal naar grote steden, waar de huizenprijzen relatief hoog zijn. Als gevolg stellen veel van hen de aankoop van een huis uit.

Ook flexibiliteit speelt een rol, stelt Swaak. ‘Veel jongeren verdienen genoeg om een huis te kopen, maar ze willen flexibel zijn. Ze willen makkelijk van baan kunnen wisselen en in een andere stad gaan wonen.’


Marktconform

Hoewel de ‘stadionwoningen’ gretig aftrek vinden, zijn de meeste huurwoningen van Swaak minder spectaculair. ‘Het is ons niet te doen om het bouwen van de bijzonderste woning. In de regel bouwen wij wat marktconform is: mooie dingen, waar mensen graag in willen wonen. Maar het gaat ons in eerste instantie, heel plat gezegd, om geld verdienen.’


Swaak profiteert daarbij naar eigen zeggen van zijn Nederlandse manier van zakendoen. ‘Nederlanders hebben in deze regio eigenlijk een heel goede reputatie, daar ben ik wel eens verbaasd over. De reputatie is dat we weliswaar direct zijn, en soms bot, maar dat we doen wat we zeggen en onze afspraken nakomen.’


Atlanta als springplank

De ondernemer is erg te spreken over het zuidoosten van de VS, de regio waar hij per toeval belandde omdat zijn vrouw er vandaan komt. Dat enthousiasme komt hem goed van pas in zijn functie als honorair consul van Nederland voor de staten Georgia en South Carolina. Hij begeleidt Nederlandse bedrijven die zich daar willen vestigen.


‘Atlanta is een ideale springplank voor bedrijven die de stap naar de VS willen nemen’, zegt hij. ‘De stad heeft het grootste vliegveld van Amerika. Het ligt aan de oostkust, wat gunstig is in verband met het tijdsverschil met Nederland. En de bevolking is hier goed opgeleid, maar de lonen liggen hier veel lager dan in bijvoorbeeld New York.’


Zelf heeft hij geen plannen om uit te breiden naar andere delen van de VS. ‘We hebben nu een overzichtelijk kantoor met twintig man en we doen drie projecten per jaar. Ik ben nauw betrokken bij het hele creatieve proces. We zouden best verder kunnen groeien, maar dan word ik veel meer een bestuurder en dat wil ik helemaal niet. Wat mij betreft is deze grootte ideaal. Ik doe wat ik leuk vind en verdien er een goede boterham mee. Wat wil je nog meer?’


Bron: Dit artikel is verschenen in Het Financieele Dagblad van 15 januari 2015 geschreven door Joep Westerveld.
Auteursrecht is voorbehouden aan Het Financiele Dagblad.

 

 

Onze website maakt gebruik van cookies. Door verder te browsen op onze website, gaat u akkoord met het gebruik van deze cookies.